Entrevista a Jesús Monleón, co-fundador en Offerum.com y SeedRocket

Para quien no te conozca, ¿podrías presentarte en 140 caracteres? ;-)

Energía tal vez un poco descontrolada.

Parece que últimamente todo el mundo se apunta al emprendimiento. ¿Emprender está de moda o se utiliza el término emprendedor de forma ligera?

Sinceramente, me da igual si está de moda o no. A los pocos meses de montar mi primera empresa vi claro que los políticos y similares hablan mucho del término, y de ésto ya hace más de 15 años, y que no había nada concreto. Por tanto, si eres emprendedor, de cualquier tipo, si algo no puedes esperar es que ningún tipo de administración pública o similar te apoye o ayude en nada, simplemente hay que confiar en ti mismo y depender de ti mismo (o de tu equipo) y así seguro que corres menos riesgo.

Dada la coyuntura económica actual, ¿es un buen momento para emprender?

Te diría que no es buen momento para crear una empresa que sólo venda en España, sin embargo, yo mismo creé una empresa hace dos años que el 80% de las ventas están centradas en España y este año la compañía facturará más de 25 millones de euros. Por tanto, opinar es fácil y barato ;-) cada uno tiene una experiencia. ¿Quién iba a decir que un negocio gallego textil creado en los años 80 sería la empresa más grande de España y que aguantaría todas las crisis de este país y mundiales? Cada negocio depende en parte de él mismo.

Sin embargo después de haber estado en diferentes ciclos económicos, he visto que los negocios arrancados en momentos de bajón, y que consiguen aguantar el periplo de la crisis, cuando el ciclo cambia y pasa a ser fase expansiva, suelen ser empresas grandes del sector. Éste fue el caso de Infojobs, eMagister, Softonic y muchos más que, en el momento de la explosión de la burbuja de internet, aguantaron el chaparrón. En momentos alcistas estas empresas suelen ser adquiridas a buenos múltiplos porque son los líderes del vertical. En “la Caixa” me quedó muy claro, que para ganar dinero y vivir tranquilo hay que comprar barato y vender caro y, por tanto, hay que comprar en momentos de depresión cosas que tengan buenos fundamentos y cuyo precio esté claramente infravalorado (momentos de coyuntura bajista) , y vender cuando el precio ofrecido está muy por encima del valor fundamental, suele pasar en momentos alcistas.

¿Y para buscar inversión?

Ni en los mejores momentos económicos ha sido fácil encontrar inversión. Nunca es fácil encontrar inversión, en ningún momento. Sí que es cierto que en este momento hay más fondos especializados, foros de business angels, emprendedores que han tenido un cierto éxito… que realmente las empresas de tecnología pueden demostrar que hay casos de éxito, pero no éxito en sentido de pelotazo, sino de ebitdas positivos, y no sólo de USA sino de aquí, de España. El dinero es temeroso y nadie lo regala, por tanto es normal que sea complicado.

¿Qué pasos crees que debería dar un emprendedor antes de buscar inversión?

Según mi opinión, nunca tienes que depender del inversor, si no harás el proyecto del inversor, no el tuyo, y te sentirás como un trabajador. Como dice Luis Martín Cabiedes no hay mejor negociación que la que no necesitas sentarte en la mesa. Creo que hay que buscar el equipo, arrancar el proyecto y generar tracción, luego los inversores vendrán, no al revés. Bien, y si la pregunta es ¿cómo creo un equipo sin dinero? Nadie dijo que esto tuviese solución fácil, si no todo el mundo crearía empresas. El paso más crítico es encontrar un equipo muy bueno con muy poca inversión.

¿Podrías ordenar de más a menos importantes los criterios de inversión que tendrías en cuenta para entrar en un proyecto?: Equipo, Mercado al que se dirige, Escalabilidad, Modelo de negocio, Vocación internacional, Barreras de entrada, Exit.

Feeling con el equipo, tracción,y escalabilidad. Pero básicamente el equipo, y el feeling que hay con ese equipo. Después de hablar en varias ocasiones considero si es un equipo con el cual me siento cómodo o no. Desde mi punto de vista es muy relevante lo que se ha conseguido hasta la fecha con la inversión recibida, por lo tanto la tracción obtenida da muchas pistas. La escalabilidad es lo más difícil de predecir, así que no siempre es el criterio impresdincible para tomar una decisión de inversión, ya que si el equipo ha demostrado ser bueno, tener feeling y hay tracción, si en el futuro no escala el negocio ya se podrá reconducir.

¿Añadirías algún criterio más?

A través de “la Caixa”, a través del SeedRocket y como inversor particular he realizado diferentes inversiones, y siempre he intentado sacar patrones y la verdad es que es muy difícil. En las empresas que mejor han funcionado sólo ha habido un criterio que ha sido común, equipo excepcional. Sin embargo he visto a algunos proyectos con equipos muy buenos caer. Por tanto, en esto de las inversiones de proyectos, no hay un manual a seguir.

¿Crees que hace falta más apoyo público en España para emprendedores (no sólo económico) o por el contrario hay demasiado?

De las empresas donde he participado y que han sido un éxito ninguna de ellas tenía ninguna subvención ni apoyo financiero de ningún tipo. Creo que el dinero en apoyo financiero o préstamos lo único que provoca es alterar el mercado. En todo caso, la administración pública debería centrarse en dinamizar el mercado con diferentes políticas (desgravaciones por inversión, fiscalidad para stock option, facilidad para contratar talento extranjero… ) y formación a los emprendodores. Después de ver a cientos de emprendedores, el principal problema no es la inversión, es la formación de los emprendedores y gestores de empresas, sin que exista formación no habrá inversión.

Cuando trabajé en “la Caixa” en relaciones institucionales, no había ayuntamiento en España, ni universidad, ni comunidad autónoma, ni banco o caja de ahorros que no hablase de emprendedores ni tuviese páginas webs vacías sobre el tema. Creo que es dinero tirado a la basura, básicamente porque era y es publicidad sin contenido en muchos casos.

¿Por qué crees que cada vez surgen más iniciativas privadas de apoyo al emprendedor?

Las iniciativas públicas no funcionan generalmente, y las que lo han hecho ha sido por personas concretas y puntuales que han tirado de esa iniciativa a título personal. El SeedRocket es una iniciativa privada con un fin social formar a emprendedores y con un fin económico, invertir y tener un retorno de las inversiones.

¿Crees que las aceleradoras que están presentes en España pueden ayudar todavía más a nuestro ecosistema emprendedor/tecnológico?

Desde mi punto de vista, las aceleradoras son una forma de realizar inversión generando un valor adicional, añadiendo a las participadas formación y sinergias con otras participadas.

¿Conocías Plug and Play? ¿Qué opinión te merece?

Conocía el modelo y Plug&Play porque ha sido una de las incubadoras más famosas de Silicon Valley. Creo firmemente que rodearte de gente buena y networking bueno es fundamental, por tanto el tema de Plug&Play lo veo como un activo importante.

¿Qué crees que le puede aportar a un emprendedor ganar el premio de aceleración en Silicon Valley que ofrece Plug & Play?

Creo que es muy importante para cualquier persona poder tener experiencias diferentes a las habituales. El día que estuve en Cambridge (UK) durante quince días con diferentes emprendedores de todo el mundo, me cambió la visión sobre internacionalización, inversores, etc. A cualquier persona o emprendedor le recomiendo que hay que vivir experiencias diferentes a las habituales, porque tu empresa puede ir bien o no, pero la experiencia y el networking no te lo quita nadie.

Co-fundaste eMagister, SeedRocket, has ayudado al desarrollo de negocio de Trovit, ahora estás con Offerum y todavía te queda tiempo para invertir y validar nuevos proyectos. ¿Me puedes contar el secreto?

La verdad es que estoy 300% focus en Offerum ahora mismo. La verdad es que no tengo prácticamente tiempo para dedicar a otros business, sin embargo para mí sí que es importante tener contacto con otros emprendedores y empresas, para ver que puedo aprender para ponerlo en práctica.

Hace poco adquiristeis la filial italiana de la estadounidense KGB Deals, vuestra primera adquisición internacional y la tercera si contamos las españolas ViaVip y BuyTheFace. ¿En España se ha tocado techo?

Offerum está centrada en el mercado de ocio y travel principalmente como core business. Éste es un mercado muy grande y con muchas oportunidades todavía, y personalmente creo que hay mucho recorrido, aunque seguramente el modelo de flash sales se irá adaptando a otros modelos de negocio. Los crecimientos realizados estos dos años están siendo espectaculares y el reto es innovar y crecer manteniendo Ebitdas positivos.

Muchas gracias por tu tiempo y por las respuestas Jesús