Categoría: "Entrevistas"

Entrevista a François Derbaix, Fundador de Toprural e inversor en negocios web

1. Parece que últimamente todo el mundo se apunta al emprendimiento. ¿Emprender está de moda o se utiliza el término emprendedor de forma ligera? 

Emprender está en auge, sin duda: cuando los parados ya no tienen opción de encontrar un empleo por cuenta ajena o de trabajar para el Estado, no queda más opción que emprender. Y no, no creo que se utilice el término “emprender” a la ligera: para mi cualquier autónomo está emprendiendo, aunque sea para un auto-empleo. Hay proyectos invertibles y hay auto-empleos, pero todos son emprendimiento.

2. Dada la coyuntura económica actual, ¿es un buen momento para emprender?

Sí, es buen momento para emprender. “No estamos viviendo una época de cambios, sino un cambio de época”, y el cambio es una oportunidad. Las nuevas iniciativas, como Internet, tienen la oportunidad de quitarles el negocio a los antiguos líderes de mercado, como los grupos de medios impresos o los bancos, por ejemplo. Los autónomos tienen la oportunidad de captar clientes que quieren externalizar servicios. Ha llegado la hora del autónomo, la hora del emprendedor.

3. ¿Y para buscar inversión?

Sí. Hay más inversores que nunca. Cada vez hay más fondos (Bonsai, Cabiedes, Kibo, VitaminaK, Active, Nauta…) o inversores particulares interesados en invertir en startups de Internet en España. Eso sí, también se están volviendo más exigentes en cuanto a los proyectos: equipo formado y dedicado en exclusiva, versión beta funcionando, primeras métricas disponibles en cuanto a usuarios y clientes.

4. ¿Qué pasos crees que debería dar un emprendedor antes de buscar inversión?

Mi consejo es seguir la secuencia del éxito de Fodor: 1. conseguir usuarios, 2. conseguir clientes y 3. conseguir inversores, en este orden.

Entrevista a Jesús Monleón, co-fundador en Offerum.com y SeedRocket

Para quien no te conozca, ¿podrías presentarte en 140 caracteres? ;-)

Energía tal vez un poco descontrolada.

Parece que últimamente todo el mundo se apunta al emprendimiento. ¿Emprender está de moda o se utiliza el término emprendedor de forma ligera?

Sinceramente, me da igual si está de moda o no. A los pocos meses de montar mi primera empresa vi claro que los políticos y similares hablan mucho del término, y de ésto ya hace más de 15 años, y que no había nada concreto. Por tanto, si eres emprendedor, de cualquier tipo, si algo no puedes esperar es que ningún tipo de administración pública o similar te apoye o ayude en nada, simplemente hay que confiar en ti mismo y depender de ti mismo (o de tu equipo) y así seguro que corres menos riesgo.

Dada la coyuntura económica actual, ¿es un buen momento para emprender?

Te diría que no es buen momento para crear una empresa que sólo venda en España, sin embargo, yo mismo creé una empresa hace dos años que el 80% de las ventas están centradas en España y este año la compañía facturará más de 25 millones de euros. Por tanto, opinar es fácil y barato ;-) cada uno tiene una experiencia. ¿Quién iba a decir que un negocio gallego textil creado en los años 80 sería la empresa más grande de España y que aguantaría todas las crisis de este país y mundiales? Cada negocio depende en parte de él mismo.

Sin embargo después de haber estado en diferentes ciclos económicos, he visto que los negocios arrancados en momentos de bajón, y que consiguen aguantar el periplo de la crisis, cuando el ciclo cambia y pasa a ser fase expansiva, suelen ser empresas grandes del sector. Éste fue el caso de Infojobs, eMagister, Softonic y muchos más que, en el momento de la explosión de la burbuja de internet, aguantaron el chaparrón. En momentos alcistas estas empresas suelen ser adquiridas a buenos múltiplos porque son los líderes del vertical. En “la Caixa” me quedó muy claro, que para ganar dinero y vivir tranquilo hay que comprar barato y vender caro y, por tanto, hay que comprar en momentos de depresión cosas que tengan buenos fundamentos y cuyo precio esté claramente infravalorado (momentos de coyuntura bajista) , y vender cuando el precio ofrecido está muy por encima del valor fundamental, suele pasar en momentos alcistas.

¿Y para buscar inversión?

Ni en los mejores momentos económicos ha sido fácil encontrar inversión. Nunca es fácil encontrar inversión, en ningún momento. Sí que es cierto que en este momento hay más fondos especializados, foros de business angels, emprendedores que han tenido un cierto éxito… que realmente las empresas de tecnología pueden demostrar que hay casos de éxito, pero no éxito en sentido de pelotazo, sino de ebitdas positivos, y no sólo de USA sino de aquí, de España. El dinero es temeroso y nadie lo regala, por tanto es normal que sea complicado.

¿Qué pasos crees que debería dar un emprendedor antes de buscar inversión?

Según mi opinión, nunca tienes que depender del inversor, si no harás el proyecto del inversor, no el tuyo, y te sentirás como un trabajador. Como dice Luis Martín Cabiedes no hay mejor negociación que la que no necesitas sentarte en la mesa. Creo que hay que buscar el equipo, arrancar el proyecto y generar tracción, luego los inversores vendrán, no al revés. Bien, y si la pregunta es ¿cómo creo un equipo sin dinero? Nadie dijo que esto tuviese solución fácil, si no todo el mundo crearía empresas. El paso más crítico es encontrar un equipo muy bueno con muy poca inversión.

¿Podrías ordenar de más a menos importantes los criterios de inversión que tendrías en cuenta para entrar en un proyecto?: Equipo, Mercado al que se dirige, Escalabilidad, Modelo de negocio, Vocación internacional, Barreras de entrada, Exit.

Feeling con el equipo, tracción,y escalabilidad. Pero básicamente el equipo, y el feeling que hay con ese equipo. Después de hablar en varias ocasiones considero si es un equipo con el cual me siento cómodo o no. Desde mi punto de vista es muy relevante lo que se ha conseguido hasta la fecha con la inversión recibida, por lo tanto la tracción obtenida da muchas pistas. La escalabilidad es lo más difícil de predecir, así que no siempre es el criterio impresdincible para tomar una decisión de inversión, ya que si el equipo ha demostrado ser bueno, tener feeling y hay tracción, si en el futuro no escala el negocio ya se podrá reconducir.

¿Añadirías algún criterio más?

A través de “la Caixa”, a través del SeedRocket y como inversor particular he realizado diferentes inversiones, y siempre he intentado sacar patrones y la verdad es que es muy difícil. En las empresas que mejor han funcionado sólo ha habido un criterio que ha sido común, equipo excepcional. Sin embargo he visto a algunos proyectos con equipos muy buenos caer. Por tanto, en esto de las inversiones de proyectos, no hay un manual a seguir.

¿Crees que hace falta más apoyo público en España para emprendedores (no sólo económico) o por el contrario hay demasiado?

De las empresas donde he participado y que han sido un éxito ninguna de ellas tenía ninguna subvención ni apoyo financiero de ningún tipo. Creo que el dinero en apoyo financiero o préstamos lo único que provoca es alterar el mercado. En todo caso, la administración pública debería centrarse en dinamizar el mercado con diferentes políticas (desgravaciones por inversión, fiscalidad para stock option, facilidad para contratar talento extranjero… ) y formación a los emprendodores. Después de ver a cientos de emprendedores, el principal problema no es la inversión, es la formación de los emprendedores y gestores de empresas, sin que exista formación no habrá inversión.

Cuando trabajé en “la Caixa” en relaciones institucionales, no había ayuntamiento en España, ni universidad, ni comunidad autónoma, ni banco o caja de ahorros que no hablase de emprendedores ni tuviese páginas webs vacías sobre el tema. Creo que es dinero tirado a la basura, básicamente porque era y es publicidad sin contenido en muchos casos.

¿Por qué crees que cada vez surgen más iniciativas privadas de apoyo al emprendedor?

Las iniciativas públicas no funcionan generalmente, y las que lo han hecho ha sido por personas concretas y puntuales que han tirado de esa iniciativa a título personal. El SeedRocket es una iniciativa privada con un fin social formar a emprendedores y con un fin económico, invertir y tener un retorno de las inversiones.

¿Crees que las aceleradoras que están presentes en España pueden ayudar todavía más a nuestro ecosistema emprendedor/tecnológico?

Desde mi punto de vista, las aceleradoras son una forma de realizar inversión generando un valor adicional, añadiendo a las participadas formación y sinergias con otras participadas.

¿Conocías Plug and Play? ¿Qué opinión te merece?

Conocía el modelo y Plug&Play porque ha sido una de las incubadoras más famosas de Silicon Valley. Creo firmemente que rodearte de gente buena y networking bueno es fundamental, por tanto el tema de Plug&Play lo veo como un activo importante.

¿Qué crees que le puede aportar a un emprendedor ganar el premio de aceleración en Silicon Valley que ofrece Plug & Play?

Creo que es muy importante para cualquier persona poder tener experiencias diferentes a las habituales. El día que estuve en Cambridge (UK) durante quince días con diferentes emprendedores de todo el mundo, me cambió la visión sobre internacionalización, inversores, etc. A cualquier persona o emprendedor le recomiendo que hay que vivir experiencias diferentes a las habituales, porque tu empresa puede ir bien o no, pero la experiencia y el networking no te lo quita nadie.

Co-fundaste eMagister, SeedRocket, has ayudado al desarrollo de negocio de Trovit, ahora estás con Offerum y todavía te queda tiempo para invertir y validar nuevos proyectos. ¿Me puedes contar el secreto?

La verdad es que estoy 300% focus en Offerum ahora mismo. La verdad es que no tengo prácticamente tiempo para dedicar a otros business, sin embargo para mí sí que es importante tener contacto con otros emprendedores y empresas, para ver que puedo aprender para ponerlo en práctica.

Hace poco adquiristeis la filial italiana de la estadounidense KGB Deals, vuestra primera adquisición internacional y la tercera si contamos las españolas ViaVip y BuyTheFace. ¿En España se ha tocado techo?

Offerum está centrada en el mercado de ocio y travel principalmente como core business. Éste es un mercado muy grande y con muchas oportunidades todavía, y personalmente creo que hay mucho recorrido, aunque seguramente el modelo de flash sales se irá adaptando a otros modelos de negocio. Los crecimientos realizados estos dos años están siendo espectaculares y el reto es innovar y crecer manteniendo Ebitdas positivos.

Muchas gracias por tu tiempo y por las respuestas Jesús

Entrevista a Antonio Ortiz, uno de nuestros mentores

A partir de hoy queremos comenzar a publicar una serie de entrevistas que estamos haciendo a nuestros mentores. Inauguramos la sección con Antonio Ortiz, director de estrategia de Weblogs SL.

Antonio, para quien no te conozca, ¿podrías presentarte en 140 caracteres? ;)

Informático de letras. Cofundador de Weblogs SL, donde ejerzo de “director de estrategia”: contenidos, diseño de producto y tendencias online. Y con un blog muy aburrido que es Error500.net.

Parece que últimamente todo el mundo se apunta al emprendimiento. ¿Emprender está de moda o se utiliza el término emprendedor de forma ligera?

Se ha prestigiado en la sociedad, tanto por la influencia mediática externa (Silicon Valley) como por pura necesidad local. Hay una parte que tiene que ver con apegarse a la “buzzword” de moda, pero creo que hay otra bastante sensata y aprovechable.

Dada la coyuntura económica actual, ¿es un buen momento para emprender?

Para mí el mejor momento para emprender tiene que ver con el momento vital que uno vive y cómo encaja con la vida personal y lo que uno quiere hacer realmente. Económicamente siempre se puede ver en positivo (comparado con trabajar por cuenta ajena, donde hay muchos despidos, peores condiciones cada vez en el trabajo), como en negativo (consumo bajando de forma muy marcada).

¿Y para buscar inversión?

Tras el pinchazo de la burbuja como sociedad nos iría mucho mejor si invertimos en startups que producen un valor real, que exportan y que generan un empleo más cualificado. ¿Esto está sucediendo? No tengo una foto completa, pero mi impresión es que es el mejor momento después del pinchazo de las .com. Se ha evaporado el terrible prejuicio creado respecto a proyectos de Internet, también gracias a muchas empresas de éxito, desde Infojobs a Tuenti pasando por los Atrápalo, Privalia y muchos más.

¿Crees que hace falta más apoyo público en España para emprendedores (no sólo económico) o por el contrario hay demasiado?

Sí, sobre todo en eliminación de estorbos burocráticos y en mejorar las condiciones impositivas. A día de hoy los incentivos están creados para que uno emprenda y empiece a testear y a explorar el mercado en negro, fuera de la ley, porque el camino contrario es absurdamente complejo y plagado de costes que lo desincentivan. Lógicamente veo muy bien que las empresas paguemos impuestos y que sean proporcionales a los beneficios, pero en el momento de empezar, cuando lo único que muchos hacen es apostar e invertir, es absurdo mantener trabas.

¿Por qué crees que cada vez surgen más iniciativas privadas de apoyo al emprendedor?

Las hay por imagen (somos políticos o somos una organización que quiere ligarse a este mundillo) y luego creo que también hay gente que tiene una lectura inteligente: hay que fomentar que surjan 100 proyectos de los cuales sólo algunos funcionarán y entonces podremos hacer algo con ellos. Esto dentro de una organización es imposible de montar, no tienes ni la capacidad de probar tanto ni la diversidad como para que surjan ideas muy diferentes unas de otras

¿Crees que las aceleradoras que están presentes en España pueden ayudar todavía más a nuestro ecosistema emprendedor/tecnológico?

Sí, pero tenemos que demostrarlo todavía no sólo teóricamente.

¿Conocías Plug and Play? ¿Qué opinión te merece?

Un poco ;), me parece que excepto el error de invitarme a colaborar tiene un planteamiento muy valioso para emprendedores en España

¿Qué crees que le puede aportar a un emprendedor ganar el premio de aceleración en Silicon Valley que ofrece Plug and Play?

Para un emprendedor lo más importante deberían ser los clientes, un premio “de la industria de los emprendedores” no te va ayudar con eso, claro, pero sí que puede atraer inversores y a otras compañías con las que colaborar, acceder a gente con experiencia… y esto ya es mucho

Sabemos que es imposible replicar el modelo de Silicon Valley en España, pero ¿qué hace falta para que tengamos un ecosistema más parecido al de allí? ¿Es sólo cuestión de tiempo?

Es cuestión de incentivos en mi opinión. Hasta hace cuatro años la rentabilidad de inversión en ladrillo era muy alta y era imposible competir. Ahora la inversión vendrá a proyectos más innovadores si, y sólo si, se percibe con claridad que hay posibilidades de retorno. Y lo bueno es que llevamos unos cuantos años con algunas buenas noticias, lento pero caminamos.

¿Cómo ves el nivel de los emprendedores tecnológicos en España?

Aquí la verdad es que no tengo un diagnóstico claro. Creo que hay buenas ideas y un nivel técnico notable, y es más, hace meses que asistimos a que gente realmente muy buena está viendo cómo se queda sin trabajo, sus empresas practican EREs o quiebran.. y ante ese panorama muchos están optando por emprender. Soy optimista.

¿Por qué crees que está ‘mal visto’ fracasar en España y por el contrario en otros países es una buena experiencia?

A fuerza de hablar de esto creo que es posible que cambie la percepción ¿no crees? Yo no me encuentro demasiado cómodo con la dialéctica del “éxito y el fracaso”, que a veces se toman como opciones preconfiguradas, identificando la primera con “sacar mucha pasta”. ¿Por qué no podría ser estar en un proyecto del que uno está orgulloso y ver crecer a los hijos? Me sentiría exitoso por primera vez ;)

Relacionada con la pregunta anterior, ¿por qué cuando un emprendedor tiene éxito en España lo achacamos a su suerte y no a su mérito?

Jajaja, ésa es muy buena. Como todo el tema alrededor de emprendedores, mi impresión es que al menos en el sector Internet están cambiando mucho las cosas. Antes apunté a algunas empresas de Internet en España a las que admiro. Hay muchas más y deberíamos hablar más de ellas y no estar todo el día con que si Google, Jobs y Facebook. Que están muy bien, pero creo que son un espejo irreal en el que mirarse.

¿Crees posible que algún día el próximo Facebook, Twitter o Pinterest sea Español?

Sí, aunque esas compañías tienen a favor que el mercado americano es inmensamente grande, el mejor para empezar si vas a competir por ser el líder mundial de algo. Si una empresa “española” empieza con ese planteamiento de entrada debería pensar en tener sede en Estados Unidos.

¿Hay que salir fuera de España para tener éxito?

Con mis definiciones de éxito posiblemente no aportaría mucho respondiendo a esto… mi punto es que no, claro.

Lleváis más de 7 años con Weblogs SL y seguís pareciendo una empresa joven, ¿Cómo lográis mantener ese espíritu del inicio? Que planes tenéis para el futuro?

Creo que la clave con Weblogs SL es que nos gusta mucho lo que estamos haciendo. Estamos dentro de un sector muy dinámico, con muchos movimientos, cambios, competencia… y todo eso te mantiene vivo. En lo personal, ver crecer a la compañía y un proyecto en el que has puesto tanto es algo que me mantiene no ya como el primer día, sino todavía más enganchado.

Para el futuro nuestro objetivo es consolidarnos como una de las empresas de medios más importantes de España y seguir creciendo fuera. El negocio de los contenidos es lo más parecido a la maratón: paso a paso, largo plazo, haciéndolo bien día a día y con mucha paciencia

Muchas gracias por tus respuestas, Antonio.